Imagination Gaming Cyprus

Θυμάμαι ότι τα επιτραπέζια παιχνίδια έπαιζαν μεγάλο ρόλο στη ζωή μου όταν ήμουν μικρός. Σίγουρα δεν υπήρχε η πληθώρα που υπάρχει σήμερα αλλά ούτε και τα κινητά, το ίντερνετ και γενικά η τεχνολογία. Τότε, το να βρίσκομαι με φίλους και να περνάμε αρκετές ώρες μαζί παίζοντας επιτραπέζια ήταν κάτι υπέροχο. Διασκεδάζαμε, γελούσαμε, ερχόμασταν πιο κοντά, δημιουργούσαμε αναμνήσεις που συζητούσαμε γελώντας, για πολύ καιρό μετά – ακόμα και σήμερα - και χωρίς να το ξέρουμε ακονίζαμε το μυαλό μας και χτίζαμε την αυτοπεποίθηση και τις ικανότητές μας.

Μεγαλώνοντας, το παιχνίδι δυστυχώς αντικαταστάθηκε με το πολύ διάβασμα και το πιεστικό πρόγραμμα του σχολείου. Όμως ποτέ δεν ξέχασα εκείνο το συναίσθημα που μου δημιουργούσαν τα επιτραπέζια παιχνίδια σε κάθε συνάντηση με φίλους.

Αρκετά χρόνια μετά, όταν επέστρεψα στην Κύπρο από τις σπουδές μου, άκουσα για την ομάδα “Cyprus Boardgamers” που έπαιζε επιτραπέζια σε εβδομαδιαία βάση και δεν έχασα την ευκαιρία να λάβω μέρος. Μετά από μερικές συναντήσεις μαζί τους, κεντρίστηκε το ενδιαφέρον μου και άρχισα να ψάχνω αρκετά για το θέμα - ήταν φανερό ότι τα πράγματα είχαν αλλάξει. Ζούσαμε πλέον στον χρυσό αιώνα των επιτραπέζιων.

Για τα επόμενα 1-2 χρόνια συνέχισα να είμαι μέλος αυτής της ομάδας και θέλοντας και εγώ να διαδώσω τη χαρά και τη διασκέδαση που έβλεπα στα πρόσωπα τους όποτε παίζαμε, αποφάσισα να δημιουργήσω το δικό μου επιτραπέζιο παιχνίδι. Στο μυαλό μου σαν μελλοντικό στόχο είχα και το να καταφέρω να βοηθήσω τα παιδιά στην Κύπρο να γνωρίσουν την μαγεία των επιτραπέζιων και να μάθουν μέσα από αυτά, αφήνοντας για λίγο στην άκρη τα κινητά και τα τάμπλετς.

Αφού πράγματι ολοκλήρωσα το παιχνίδι μου, έλαβα μέρος σε έναν διαγωνισμό επιτραπέζιων στην Ελλάδα, στην έκθεση UK Games Expo στην Αγγλία και στη μεγαλύτερη έκθεση του κόσμου, στο Essen Spiel της Γερμανίας. Μέσα από αυτές τις εμπειρίες ανακάλυψα την αγάπη δεκάδων χιλιάδων ανθρώπων για τα επιτραπέζια παιχνίδια. Οι εκθέσεις αυτές ήταν γεμάτες από μικρούς και μεγάλους αλλά και πάρα πολλές οικογένειες που είχαν την ευκαιρία να περάσουν ποιοτικό χρόνο με τα αγαπημένα τους πρόσωπα, δοκιμάζοντας κάποια από τα εκατοντάδες νέα επιτραπέζια των εκθετών, σαν εμένα.

Στην έκθεση της Αγγλίας γνώρισα και τον Nigel Scarfe, τον ιδρυτή της Imagination Gaming. Εγώ ήθελα να του μιλήσω για το πρόγραμμα με τα επιτραπέζια παιχνίδια που είχε στα σχολεία της Αγγλίας και εκείνος για να χρησιμοποιήσει το παιχνίδι μου στα σχολεία αυτά. Από τότε ξεκινήσαμε να συζητάμε το ενδεχόμενο συνεργασίας με εισαγωγή του προγράμματός του και στα σχολεία της Κύπρου. Δεν αργήσαμε να καταλήξουμε σε συμφωνία και πριν το καταλάβω ήμουν στην Αγγλία και έκανα μάθημα σε παιδιά δημοτικών σχολείων ως μέρος της εκπαίδευσής μου.

Η εμπειρία ήταν μαγική και ιδιαίτερη εντύπωση μου έκανε το γεγονός ότι παρ’ όλο που εγώ και ο Nigel κάναμε Μαθηματικά, Αγγλικά, γενικές γνώσεις και άλλα μαθήματα στους μαθητές, στις τάξεις επικρατούσε απόλυτη ησυχία και αυτοί ήταν κατενθουσιασμένοι και ήθελαν να συμμετέχουν. Είδα επίσης και τη δύναμη των επιτραπέζιων στα παιδιά με μαθησιακές και άλλες δυσκολίες και πόσο μπορούσαν να βοηθηθούν μέσα από αυτά, αυξάνοντας την αυτοπεποίθηση και τις ικανότητές τους αλλά και βάζοντας το μυαλό τους να δουλέψει με διάφορους τρόπους βοηθώντας τους έτσι να κατανοήσουν κάποια πράγματα που ίσως θα τους δυσκόλευαν.

Μετά από μία εβδομάδα εκπαίδευσης επέστρεψα στην Κύπρο με τη βαλίτσα μου γεμάτη παιχνίδια, εμπειρίες και όνειρα. Η Κύπρος δεν έπρεπε να χάσει αυτή την ευκαιρία να κάνει τα παιδιά καλύτερους μαθητές αλλά προπάντων καλύτερους ανθρώπους.

Η δουλειά που έχουμε μπροστά μας είναι δύσκολη αλλά ξέρω ότι κάθε μικρό βήμα θα αναδεικνύει τις αξίες που θέλουμε να μεταδώσουμε. Ήδη διάφοροι Δήμοι, Οργανισμοί και Όμιλοι μας έχουν εντάξει στις δραστηριότητες, προγράμματα και εκδηλώσεις τους αναγνωρίζοντας τις δυνατότητες του προγράμματός μας.

Παρ’ όλο που το χρονικό διάστημα που δουλεύουμε στην Κύπρο είναι σχετικά μικρό, τα αποτελέσματα ήδη άρχισαν να διαφαίνονται αφού εκτός από τις αρκετές εβδομαδιαίες συναντήσεις που πραγματοποιούνται, έχουμε ήδη καταφέρει να βοηθήσουμε και παιδιά με υπερκινητικότητα, ελλειμματική προσοχή και αλλες ιδιαιτερότητες, όπως με σύνδρομο Άσπεργκερ.

Με μια δυνατή ομάδα να μας στηρίζει, όπως η Imagination Gaming που εδώ και 10 χρόνια δουλεύει για τους πιο πάνω σκοπούς, είμαι σίγουρος ότι θα μπορέσουμε ν’ αλλάξουμε τον τρόπο που αντιμετωπίζει ο κόσμος τα επιτραπέζια παιχνίδια στην Κύπρο και να καταφέρουμε να γίνουν μέρος της  εκπαιδευτικής αλλά και πολιτιστικής μας κουλτούρας.

Επικοινωνήστε μαζί μας
Τηλέφωνο:  00357 99511522
E-mail: andonis@imaginationgaming.co.uk